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sexta-feira, 21 de outubro de 2011

Astronomos capturam imagem rara de planeta em formação

Astrônomos capturaram pela primeira vez a imagem diretamente obtida de um jovem planeta em formação.

Fonte: Folha UOL Ciência. Recebido por e-mail para divulgação. Obrigado à Mirtzi e ao seu filho por compartilhar.

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O objeto em questão, o LkCA 15b, começou a se formar entre 50 mil a cem mil anos atrás --pouco tempo para os padrões do Universo.

Associated Press

Ilustração artística de como seria a formação de um novo planeta que se encontra a 450 anos-luz da Terra

Ilustração artística de como seria a formação de um novo planeta que se encontra a 450 anos-luz da Terra

A 450 anos-luz da Terra, o planeta está concentrando poeira e gás estelar que circula uma estrela com 2 milhões de anos.

Os parceiros na descoberta --Adam Kraus, do Instituto para Astronomia da Universidade do Havaí, e Michael Ireland, da Universidade Macquarie, que também trabalha no Observatório de Astronomia Australiano-- disseram que a estrela jovem está bem no centro de um disco de material estelar que a circunda.

Os cientistas anteriores não puderam observar a formação de um planeta antes porque ela acaba sendo ofuscada pelas luzes de outras estrelas das redondezas.

Para contornar esse problema, a dupla combinou dois métodos que deram resultado alterando como usavam os espelhos do observatório.